المفاعل الانشطاري الذري

المفاعل الانشطاري الذري
المفاعل الانشطاري الذري

تنتج الطاقة اللازمة لتسخين الماء وتبخيره في المفاعلات الذرية باستخدام عناصر قابلة للانشطار، وإطلاق إشعاعات نووية تتحرك بسرعة عالية في الماء لتفقد طاقتها فيه وترفع درجة حراراته. ويعتبر اليورانيوم من أفضل العناصر لهذا الغرض، إذ ينشطر عندما يصطدم بنواته نيوترون مخلفا عنصرين جديان أصغر منه، ونيوترونين أو ثلاثة، بالإضافة إلى أشعة جاها عالية الطاقة. وتنتشر أشعة جاها والنوى الناتجة عن الانشطار في الماء فتفقد طاقتها قياء ويمخمخن بشكل كبير ويتبخر وهو المطلوب. أما النيوترونات الناتجة فتعود إلى الاصطدام بنوى يورانيوم أخرى لتكرر الانشطارات مرات ومرات، بحيث يستمر تسخين الماء وتبخيره لنحصل على الكهرباء.

وتدعى العملية المذكورة تفاعلا متسلسلاً، ويعطي انشطار نوى جرام واحد من اليورانيوم ما يعادل سقوط 100 ألف كيلو جرام من الماء من ارتفاع 400 كيلو متر، أو احتراق حوالي 4 آلاف كيلو جرام من الفحم.